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Echo troisième trimestre

Intérêt de l'examen

Il est principalement destiné à vérifier la croissance fœtale.

On va donc mesurer l'extrémité céphalique, le fémur et les diamètres abdominaux.
Ces chiffres sont comparés à ceux des tables qui ont été établies à partir d'études
statistiques. Les écarts importants sont signalés. A partir de l'ensemble des mesures,
l'ordinateur propose un "âge" de la grossesse, et sur sa lancée, une
"date prévue de l'accouchement". J'ai mis ces deux propositions entre
guillemets parce que c'est mal comprendre les limites de la technique que de prendre ça
au premier degré, si j'ose dire.

Au huitième mois de grossesse, les fœtus ne sont plus calibrés. Certains sont
déjà plus grands ou plus costauds que d'autres, au même âge. Quand l'ordinateur
calcule la date d'accouchement, il le fait pour le fœtus moyen, celui qui pèsera
3250 grammes et mesurera 50,5 cm. à la naissance. Parfois, en sortant du cabinet de
l'échographiste, et tout sourire "Il m'a dit que j'accoucherai plus tôt".
C'est faux, on ne peut pas tirer de cet examen ce type conclusion. La date calculée en
début de grossesse, à partir des dernières règles, éventuellement confirmée par la
première écho, au plus tard celle de trois mois, reste la date prévue.

Quand ces mensurations indiquent que la croissance est harmonieuse, on n'a pas fini
l'examen.

Quelles images

Il peut apparaître des anomalies sur des organes dont la morphologie était parfaite
à cinq mois. Il s'agit alors d'asymétries de développement ou de défauts de
croissance.

Un des côtés du cœur se développe parfois moins bien que l'autre. C'est une
anomalie qu'on ne pourra diagnostiquer que tardivement. Des anomalies peuvent survenir qui
ne sont pas liées à la morphologie mais au fonctionnement de l'organe. On découvre
ainsi des dilatations de cavités rénales à l'échographie du huitième mois qui
n'existaient pas précédemment. Les obstructions digestives, quand le conduit est
interrompu par l'absence d'une anse intestinale ou par un bouchon, ne se manifestent que
dans la deuxième moitié de la grossesse.

On peut aussi, au doppler, contrôler les flux sanguins et les évaluer les échanges
mère-enfant.

Le 17/05/2003

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